Biologia celular

Mitocôndria visualizada ao microscópio óptico.
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Graças à invenção do microscópio, há poucas centenas de anos, as células puderam ser descobertas. Tal fato propiciou o surgimento da ciência relativa ao seu estudo: a Citologia.

A célula é a unidade estrutural dos seres vivos. Mesmo se apresentando com tamanho microscópico, cerca de cinco vezes menor que a menor partícula que nossos olhos conseguem enxergar; é em seu interior que ocorre a maioria das reações e processos químicos responsáveis pelo metabolismo dos organismos vivos. Outra característica desta estrutura é a capacidade de reprodução, por meio da divisão de células preexistentes.

São dois os tipos de células: as procarióticas, mais simples; e as eucarióticas, mais complexas. Apesar de compartilharem as características anteriormente descritas, elas possuem particularidades significativas. As procarióticas são encontradas em bactérias e arqueas; já as eucarióticas, em todo o restante dos seres vivos, ou seja: protozoários, algas, vegetais, fungos e animais. Um caso à parte diz respeito aos vírus que, por serem acelulares, não são considerados seres vivos por alguns cientistas.

Diante do exposto, é inquestionável a importância de se compreender os aspectos inerentes à célula, desde sua composição e funções que executa; até mesmo como, de forma geral, preparar certas amostras de material biológico e visualizá-las ao microscópio.

Com certeza, é um desafio instigante!

Visite os textos desta seção e veja que, de fato, Saint-Exupéry estava certo: “o essencial é invisível aos olhos”!


Por Mariana Araguaia
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