Evolução

Charles Darwin: naturalista que muito contribuiu para o estudo da evolução.
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A biodiversidade é considerada, sob a ótica da evolução biológica, o resultado da variação e transformação de populações ao longo do tempo, propiciando o surgimento de novas espécies a partir das preexistentes. Assim, podemos entender o porquê da existência de semelhanças, em menor ou maior grau, entre todos os seres vivos.

O pensamento evolutivo contemporâneo teve como principais precursores os naturalistas Charles Darwin e Alfred Wallace que, no século XIX, de forma independente, conseguiram perceber os mesmos mecanismos inerentes a este processo, explicando também o processo pelo qual as espécies se apresentariam adaptadas ao ambiente em que vivem: a seleção natural.

A seleção natural sugere que indivíduos de uma mesma espécie possuem variações, e que estas podem fazer com que eles tenham melhores condições de viver em determinado ambiente do que os demais – porque permitem que tenham melhor sucesso reprodutivo, menos susceptibilidade aos predadores, ou mesmo maior resistência a fenômenos que podem ocorrer ali. Tais características, sendo hereditárias, propiciam que a prole também seja contemplada, ocorrendo, ao longo do tempo, uma mudança substancial naquele grupo; o que pode provocar o surgimento de uma nova espécie.

A seleção natural é somente um entre os demais mecanismos da evolução. Darwin e Wallace, provavelmente por desconhecerem as Leis de Mendel, e também a existência de mutações, não conseguiram explicar com maior riqueza de detalhes esse fenômeno. Atualmente, a teoria sintética da evolução (ou neodarwinismo) contempla tais questões.

Nos dias de hoje, o ensino de Biologia nas universidades tem sido feito sob a ótica evolutiva, ou seja, reconhecendo as relações de parentesco entre as espécies, refletidas nas características em comum que apresentam. Assim, nas escolas, cada vez mais se tem ensinado também dessa forma – o que reforça quão importante é compreender esse conteúdo.

Esta seção disponibiliza fontes de pesquisa que vão auxiliar o estudante, e o público em geral, a compreender este conteúdo.

Vamos conhecê-las?


Por Mariana Araguaia
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