21 de março - Dia Internacional das Florestas

O Dia Internacional das Florestas é comemorado em 21 de março e tem por objetivo promover a conscientização a respeito desse importante ecossistema.

As florestas são essenciais econômica e ecologicamente
As florestas são essenciais econômica e ecologicamente
Por Vanessa Sardinha dos Santos
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Em 21 de março, é comemorado o Dia Internacional das Florestas, uma data proclamada, em 2012, pelas Nações Unidas com a finalidade de conscientizar a população a respeito desse importante ecossistema. A data enfatiza ainda a necessidade de um desenvolvimento sustentável, essencial para que recursos estejam disponíveis para as gerações futuras.

O que são as florestas?

De uma maneira bastante simplificada, costumamos chamar de floresta toda vegetação que possui indivíduos lenhosos e árvores que apresentam copas que se tocam, formando o famoso dossel. Essa definição, entretanto, apresenta falhas e pode provocar diferentes interpretações, não sendo adequada, portanto, para a criação de leis e normas.

Diante da problemática das definições, alguns conceitos foram criados para padronizar o que é uma floresta. Segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), uma floresta é uma “área medindo mais de 0,5 ha com árvores maiores que 5 m de altura e cobertura de copa superior a 10%, ou árvores capazes de alcançar estes parâmetros in situ. Isso não inclui terra que está predominantemente sob uso agrícola ou urbano.” Apesar da definição ser amplamente aceita, ainda existem algumas vegetações consideradas florestas que não obedecem completamente ao conceito proposto pela FAO.

Qual é a importância das florestas?

As florestas são essenciais para a nossa sobrevivência, pois é dela que tiramos muitos recursos, tais como alimento, matéria-prima e até mesmo combustível. Além disso, as florestas funcionam como abrigo para uma grande biodiversidade, além de conservarem recursos hídricos e o solo, contribuírem para a manutenção da umidade do ar, armazenarem carbono e afetarem diretamente o ciclo da água.

Vale frisar ainda que as florestas são usadas por muitas comunidades tradicionais e indígenas. Para essas comunidades, a floresta fornece tudo de que precisam, desde alimento até abrigo. Diante disso, observa-se, na maioria dos casos, que a exploração desse ambiente por esses povos é feita de maneira sustentável, uma vez que eles possuem consciência de que aquele ambiente está diretamente ligado à vida deles.

O que a destruição das florestas pode causar?

As florestas apresentam grande importância para o planeta e sua destruição afeta nossa vida econômica e também ecologicamente. Por serem grandes fontes de biodiversidade, por exemplo, sua destruição causa a perda de várias espécies de seres vivos, tais como plantas e animais. Além disso, pode contribuir para mudanças climáticas, em virtude da liberação de carbono, e afetar o regime de chuvas. Vale destacar ainda que, economicamente, as perdas são enormes, uma vez que a floresta é fonte de uma grande quantidade de matéria-prima.

"Para construir um futuro sustentável resistente às alterações climáticas para todos, devemos investir em florestas do nosso mundo.”

Ban Ki-moon - Secretário-geral da Organização das Nações Unidas


Por Vanessa Sardinha dos Santos
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