Mercúrio

Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol, esse planeta é 2,5 vezes menor do que a Terra.

Mercúrio: o planeta com a maior temperatura média do sistema solar
Mercúrio: o planeta com a maior temperatura média do sistema solar
Por Wagner de Cerqueria e Francisco
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Mercúrio, cujo nome é uma homenagem ao deus da mitologia romana Mercúrio, é o planeta mais próximo do Sol, com distância de 58 milhões de quilômetros, sendo o mais quente do sistema solar. Com diâmetro de 4.879 quilômetros, é o menor planeta – 2,5 vezes menor que a Terra.

A atmosfera de Mercúrio é composta por hidrogênio e, principalmente, hélio (cerca de 98%). Em razão da alta densidade (é o mais denso do sistema solar), astrônomos acreditam que esse planeta seja formado por ferro. As temperaturas variam bastante: na porção voltada para o Sol, a temperatura pode atingir até 450 °C; já nas áreas que não recebem radiação solar, a temperatura é de 180 °C negativos.

O movimento de rotação, ou seja, deslocamento em torno de seu próprio eixo, é muito lento, sendo realizado em aproximadamente 59 dias terrestres. Portanto, um dia em Mercúrio tem duração de 1.416 horas. Já o movimento de translação (em torno do Sol), responsável pela alternância dos anos, é feito em apenas 88 dias terrestres, visto que o período orbital de Mercúrio é curto, em razão da sua proximidade do Sol. Em virtude dessas características (rotação lenta e translação rápida), um ano nesse planeta tem apenas um dia e meio.

Mercúrio pode ser visto a olho nu em determinados momentos do dia – ao amanhecer e ao entardecer. Porém, essa observação é prejudicada pela sua proximidade com o Sol. Galileu Galilei, em 1610, foi o primeiro a identificar esse corpo celeste através de um telescópio.

Curiosidades:

Mercúrio é considerado um planeta sem lua, pois não tem nenhum satélite.

Uma viagem de espaçonave da Terra com destino a Mercúrio levaria no mínimo 64 dias.


Por Wagner de Cerqueria e Francisco
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