A função da Casa de Contratação de Sevilla

A função da casa de Contratação de Sevilla foi de grande importância para a expansão marítima espanhola, tanto em razão do controle comercial quanto pelo desenvolvimento técnico.

Acima, o porto de Sevilla, na Espanha. Importante centro da administração colonial espanhola
Acima, o porto de Sevilla, na Espanha. Importante centro da administração colonial espanhola
Por Cláudio Fernandes
PUBLICIDADE

O processo de expansão marítima espanhola, no fim do século XV, e a subsequente dominação espanhola na América exigiram o estabelecimento de um sistema de controle desde o terreno da metrópole, isto é, na própria Espanha foi instalado um centro administrativo do fluxo econômico transatlântico, denominado Casa de Contratação. Foi a cidade portuária de Sevilla que acomodou a Casa de Contatração espanhola a partir do ano de 1503.

O fluxo dos navios mercantes que vinham “das Índias”, ou seja, das colônias no Caribe e no continente americano, subia o rio Guadalviquir em direção ao porto de Sevilla, onde foi instalada a Casa de Contratação. Esse rio desempenhou um papel crucial nesse contexto, exatamente por estabelecer uma ligação direta entre um importante centro comercial (Sevilla) e a costa marítima espanhola.

A Casa de Contratação possuía uma função de controle que se dividia em duas instâncias. A primeira referia-se ao comércio e a segunda, ao conhecimento técnico de navegação. Dessa forma, as mercadorias que chegavam a Sevilla, como metais preciosos, contavam com segurança de acomodação e verificação rigorosa. Além disso, mercadorias como vinho, farinha, azeite, entre outras, que ficavam nas mãos dos particulares, passavam por inspeção. Havia um forte exame das cargas de importação e exportação, de modo que a Casa de Contratação tinha funções semelhantes a uma alfândega. Além disso, era atribuída ainda a essa instituição o recolhimento de tributos, principalmente aqueles que eram direcionados à Coroa, e o registro de passageiros.

No que se referia ao controle técnico, a Casa de Contratação, como acentuou a historiadora Suzana Bleil de Souza, “armava e aprisionava os navios que navegavam por conta da coroa e inspecionava os navios que navegavam particulares, antes de zarparem, para assegurar-se que estavam em condições de navegabilidade.” Além disso, foi também criado o cargo de piloto mayor, que chegou a ser ocupado por nomes como Américo Vespúcio, Juan de Solís e Sebastian Cabot, todos exploradores e grandes navegadores. A função do piloto mayor consistia na transmissão de experiências e ensinamentos teóricos aos outros navegantes menos experientes.

Com o avanço da administração colonial espanhola, a Casa de Contratação foi se tornando mais complexa. Ainda segundo a historiadora Susana Souza, “no final do século XVII, a Casa, que começara com três funcionários, um administrador, um tesoureiro e um contador, já apresentava mais de 110 funcionários e empregados. No início do século XVIII, a Casa foi transferida para Cádiz e em 1790 foi dissolvida em virtude das ideias de liberdade de comércio.” (Souza, Susana Bleil de. “Política e administração na sociedade colonial espanhola”. In: Wasserman, Cláudia [coord.] História da América Latina: cinco séculos (temas e problemas). Porto Alegre: Ed. Da Universidade/UFRGS, 1996. p. 86).

A Casa de Contratação de Sevilla, pode-se dizer, contribuiu muito, em dada medida, não apenas para o desenvolvimento da administração colonial, mas também para o desenvolvimento da própria Espanha, haja vista que seu modelo administrativo se tornou um dos mais importantes da modernidade.


Por Cláudio Fernandes
DESTAQUES
Confira os destaques abaixo

..................................................

Algas
Estude os diversos aspectos que caracterizam esses organismos.

..................................................

Força de atrito
Fique por dentro dos diferentes tipos de força de atrito.

..................................................