Past Continuous Tense

O Passado Contínuo no inglês (Past Continuous) é usado principalmente para mostrar que uma ou mais ações estavam acontecendo no passado.

O “Past Continuous” pode ser usado em quatro situações, e uma delas é para fazer perguntas formais
O “Past Continuous” pode ser usado em quatro situações, e uma delas é para fazer perguntas formais
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We use the Past Continuous mainly to say about something that was happening in the past. We'll see that the actions can be happening at the same time or it can be interrupted by something. / Usamos o Passado Contínuo principalmente para falar sobre algo que estava acontecendo no passado. Veremos que pode tratar-se de ações que ocorreram ao mesmo tempo ou ações que foram interrompidas por algo.

The form of the Past Continuous: / A forma do Passado Contínuo:

Subject + Past of the verb to be (was/were) + present participle (base+ing)
Sujeito + Passado do verbo “to be” + Presente do particípio

Examples: / Exemplos:

  • You were reading. / Você estava lendo.
    Subject: You
    Past of the verb to be: were
    Present participle:
    reading

  • I was waiting. / Eu estava esperando.

  • My mother was eating / Minha mãe estava comendo.

There are at least four ways to use the Past Continuous, which are: / Há pelo menos quatro maneiras de utilizar o Passado Contínuo, que são:

→ Actions in progress at the same time in the past. / Ações em progresso ao mesmo tempo no passado.

→ Interrupted Action in the Past. / Ações interrompidas no passado.

→ Polite Question. / Perguntas educadas (mais formais).

Irritation. / Irritação.

1 - Actions in progress at the same time in the past: / Ações em progresso ao mesmo tempo no passado:

In sentences like these we usually use “when” and “while” to link the two sentences. Something that has to be clear is that when we use the Past Continuous with two actions in only one sentence, it's because both actions were happening at the same time. / Em sentenças como essas, nós geralmente usamos “when” e “while” para ligá-las. Algo que deve ficar claro é que, quando usamos o Passado Contínuo com duas ações em uma só frase, é porque as duas ações aconteceram no passado.

Look the example above: / Veja o exemplo abaixo:

When I walked into the school, Melissa and Summer were studying again. Lana was reading her new book with her usual interest. Sam and Alex were talking with each other and Ingrid was telling the rest of the students one of her strangers habits of live. The outside the school was already smelling of lunch food and I just felt that it was a great time to eat. / Quando eu entrei na escola, Melissa e Summer estavam novamente estudando. Lana estava lendo seu livro novo com seu interesse habitual. Sam e Alex estavam conversando e Ingrid estava dizendo para o restante dos alunos um de seus estranhos hábitos de vida. Do lado de fora da escola já estava cheirando comida de almoço e senti que era um ótimo momento para comer.

The words in blue indicates the past in the sentences: / As palavras em azul indicam o passado nas sentença:

I walked = Eu andei / caminhei

were studying = estavam estudando

was reading = estava lendo

were talking = estavam conversando

was telling = estava dizendo

was already = já estava

felt = sentindo

it was = era

2 - Interrupted Action in the Past / Ações interrompidas no passado

In this case we use the Past Continuous to show that a longer action in the past was interrupted. This interruption occurs by another action in the past, made with expressions in the past simple. / Nesse caso, usamos o Passado Contínuo para mostrar que uma ação longa, no passado, foi interrompida. Essa interrupção ocorre por outra ação no passado, ação essa que deve estar no Passado Simples.

Look the examples above: / Veja os exemplos abaixo:

I was reading when my brother called me.
Eu estava lendo quando meu irmão me chamou.

He was running when I interrupted his.
Ele estava correndo quando eu o interrompi.

While I was walking in the park, it started raining.
Enquanto eu estava caminhando no parque, começou a chover.

Her mother was waiting for her when she got off the airplane.
A mãe dela estava esperando quando ela desceu do avião.

3 – Polite question

When we want or need to ask something in a very polite way, we use the Past Continuous. / Quando queremos ou precisamos perguntar algo de uma maneira muito educada, usamos o Passado Contínuo.

Look the examples above: / Veja os exemplos abaixo:

I was wondering if you could lend me some money.
Gostaria de saber se você poderia me emprestar algum dinheiro.

Were you looking for someone?
Você estava procurando por alguém?

I was wondering if you could open the door.
Gostaria de saber se você poderia abrir a porta.

I was wondering if you could help me with this problem
Gostaria de saber se você poderia me ajudar com esse problema.

4 – Irritation or repetition. / Irritação ou repetição.

When we use the Past Continuous with “always” this show us that something isn't right, something is repeating or irritating. / Quando usamos o Passado Contínuo com “always”, isso nos mostra que algo não está certo, que algo está se repetindo ou irritando.

  • He was always lying all the time. No wonder he was accepted as a truly person. / Ele estava sempre mentindo o tempo todo. Não há chances de aceitá-lo como uma pessoa verdadeira.

  • He was always boasting about his career, his relationship, his financial situation. It irritated us very much. / Ele estava ostentando sua carreira, seu relacionamento, sua situação financeira. Isso nos irritava muito.

  • I can't believe that! They were always coming late for lunch and dinner! / Não acredito nisso! Eles estavam sempre chegando atrasados para o almoço e para o jantar.

  • She was always leaving the tap running in her home. / Ele sempre estava deixando a torneira aberta na casa dela.


Por Janaína Pereira Mourão
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