Substantivos contáveis e incontáveis da língua inglesa

Os substantivos contáveis e incontáveis da língua inglesa possuem diferenças em relação ao uso do singular e do plural.

Em inglês, a expressão “Me dê 5 pães” não existe. É utilizada a fala: Me dê alguns pães, ou melhor, “Give me some breads”
Em inglês, a expressão “Me dê 5 pães” não existe. É utilizada a fala: Me dê alguns pães, ou melhor, “Give me some breads”
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We have to know the difference between countable and uncountable nouns because they can be used in different ways in the sentence and with different words for each of them. / Precisamos saber a diferença entre substantivos contáveis e incontáveis em inglês porque eles podem ser usados de diferentes maneiras nas orações e com palavras diferentes para cada um deles.

Look this sentence: / Observe esta oração:

“I love my city. There are here many persons who are very funs. I can ever do walkings with my childs in the street.”

“Eu amo minha cidade. Aqui existem pessoas que são muito divertidas. Eu sempre posso fazer caminhadas com meus filhos na rua.”

In the sentence above, the words in pink (persons, funs,walkings and childs) don’t exist in English, this construction for plural is completely wrong. These words even don't exist, they have a differential form to be in the plural. Some words change their writing others stay the same. Look: / Na frase acima, as palavras em rosa (persons/pessoa, funs/engraçado, walkings/caminhar, andar e childs/criança) não existem em inglês. Essa construção para o plural está completamente errada! Algumas palavras possuem uma forma diferenciada para passarem para o plural, mudando a forma como são escritas ou permanecendo da mesma forma. Veja:

Singular – Plural

Person – People

Fun – Fun*

Walking – Walking*

Child – Children

* "Fun” e “Walking” não possuem sua escrita alterada quando passam para o plural, permanecendo com a mesma forma.

 

So, as we can notice, the right way to say that sentence above is:

Então, como podemos notar, a maneira correta de dizer essa mesma frase é:

I love my city. There are here many people who are very fun. I can ever do walking with my children in the streets.”

Did you see how important is to recognized and dominate which are the countable and uncountable nouns? Let's learn more about then, so! / Viu só como é importante aprender a reconhecer e dominar quais são os substantivos contáveis e incontáveis?! Então vamos aprender mais sobre eles!

  • Countable Nouns / Substantivos Contáveis

The countable nouns are the nouns that can be counted, they are used for things we can count using numbers. They have both singular and plural form. To make a question about quantity of a countable noun, we have to ask: 'How many?' and the plural countable noun. Example: How many books do you have? / Os substantivos contáveis são usados para coisas que podemos contar por meio de números. Eles possuem as formas singular e plural. Para fazer uma pergunta a respeito da quantidade de um substantivo contável, devemos dizer: “How many” (Quantos) + o substantivo no plural. Exemplo: How many books do you have? (Quantos livros você tem?)

It worth to say that the most of countable nouns become plural by adding an 's' at the end of the word, as in the examples bellow: / Vale ressaltar que maioria dos substantivos contáveis transforma-se em plural apenas com a adição do 's' no final da palavra, como nos exemplos seguintes:

Singular / Plural

Horse = Horses / Cavalo = Cavalos

Cat = Cats / Gato = Gatos

Dog = Dogs / Cachorro = Cachorros

Book = Books / Livro = Livros

Bag = Bags / Mala = Malas

Idea = Ideas / Ideia = Ideias

Chair = Chairs / Cadeira = Cadeiras

Student = Students / Estudante = Estudantes

Teacher = Teachers / Professor = Professores

Examples in a sentence: / Exemplos em orações:

- I have seven cats. / Eu tenho sete gatos.

- She has one cat. / Ela tem um gato.

- She has two houses. / Ela tem duas casas.

- They own a house. / Eles são donos de uma casa.

- He has just one book. / Ele tem apenas um livro.

- I love reading books! / Eu amo ler livros.

 

When we use a countable noun in the singular form we can use the definite and indefinite article, 'the', 'a'/'an' and words like my, this, some and any. / Quando usamos um substantivo contável na forma singular, podemos usar os artigos definidos (the) e indefinidos (a / an) e palavras como “my” (meu), “this” (esse), “some” (algum) e “any” (nenhum).

Look at the examples: / Veja os exemplos:

A cat is a pet. / Um gato é um animal doméstico.

A lion is a wild animal. / Um leão é um animal selvagem.

- I want an apple. / Eu quero uma maçã.

- Where is my cat? / Onde está meu carro?

- I've got some flowers. / Eu tenho algumas flores.

- Can you lend me any pens? / Você pode me emprestar algumas canetas?

When we use the countable noun in the plural, we can use it without any other words, like in the examples: / Quando usamos um substantivo contável no plural, podemos usá-los sem outras palavras, como nos exemplos:

⇒ Cats can run. / Gatos podem correr.

⇒ I want apples. / Eu quero maçãs.

  • Uncountable nouns / Substantivos incontáveis

We use the uncountable nouns for the things that we cannot count with numbers. They represent the abstracts concepts, qualities, physical objects like liquids, powders, gases. / Usamos os substantivos incontáveis para coisas que não podemos contar com números. Eles representam os conceitos abstratos, qualidades e objetos físicos (de grande proporção) como líquidos, pós e gases.

To make a question about quantity of an uncountable noun, we have to ask: 'How much?' We don't use the determiners 'a' or 'an' with these nouns. In general, we use a word or expression when we want express quantity with it, such as, some, a lot of, a bit, a cup pf, a pinch, an hour, a day, etc. / Para fazer uma pergunta sobre a quantidade de um substantivo incontável, temos que perguntar: “How much?” (Quantos?). Não usamos os determinantes 'a' ou ‘an’ com esses substantivos. Em geral, nós usamos uma palavra ou expressão quando queremos expressar quantidade. Exemplo: How much milk do you need? I need some. (Quanto de leite você precisa? Eu preciso de um pouco.)

The uncountable nouns are used just with a singular form, they don't have a plural form. / Os substantivos incontáveis são usados apenas na forma singular, pois não possuem forma plural.

Look some examples of uncountable nouns: / Veja alguns exemplos de substantivos incontáveis:

- Music / Música

- Love / Amor

- Information / Informação

- News / Notícia

- Power / Poder

- Happiness / Felicidade

- Art / Arte

- Furniture / Mobília

- Tea / Chá

- Water / Água

- Air / Ar

- Knowledge / Conhecimento

- Beauty / Beleza

- Fear / Medo

- Money / Dinheiro

Examples in sentences: / Exemplos nas orações:

(Certo) The people here are very intelligent.
As pessoas aqui são muito inteligentes.
(Errado) The people here are very intelligents.

(Certo) How much money do you need?
Quanto dinheiro você precisa?

(Certo) Please, can you give me some information about this place?
Por favor, você pode me dar alguma informação sobre esse lugar?

We have to pay attention to some uncountable nouns in English which in other language are countable. For more that in Portuguese, for example, a word will be countable, it can be incountale in English and, for this reason, it will follows the uncountable nouns' rules. Be careful with this! / Devemos ficar bastante atentos com alguns substantivos que em inglês são incontáveis e em outras línguas não são. Por mais que em Português, por exemplo, uma palavra seja contável, ela pode ser incontável em inglês e, por isso, seguirá as mesmas regras para os incontáveis. Tenha cuidado com isso!

Look some examples of words that, in Portuguese are countable, but in English they are not: / Veja alguns exemplos de palavras que, na língua portuguesa, são contáveis, mas em inglês não são:

accommodation (alojamento (s))

advice (conselho (s))

baggage (bagagem (s))

behaviour (comportamento (s))

bread (pão/ pães)

furniture (mobília (s))

information (informação/ções)

news (notícia (s))

progress (progresso (s))

travel (viagem (s))

trouble (problema (s))

weather (clima (s))

work (trabalho (s))

Some examples: / Alguns exemplos:

She told me she wants to give me some advice.
Ela me disse que deseja dar-me alguns conselhos.

She didn't make much progress in this lesson.
Ela não fez muito progresso nessa lição.

They did an hour of work last week.
Eles fizeram uma hora de trabalho semana passada.


Por Janaína Pereira Mourão
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