Smog fotoquímico

Poluição em 09 de maio de 2012 em Pequim, China.  Essa cidade possui cerca de seis milhões de veículos, um dos maiores causadores do smog fotoquímico1
Poluição em 09 de maio de 2012 em Pequim, China. Essa cidade possui cerca de seis milhões de veículos, um dos maiores causadores do smog fotoquímico1
Por Jennifer Rocha Vargas Fogaça
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Smog é um termo de origem inglesa usado para designar um grave problema ambiental. Antes de vermos o significado desse termo, vejamos o que é e o que causa esse problema.

70% da radiação solar consegue atravessar a atmosfera e atingir a superfície terrestre, sendo que uma parte dessas radiações é absorvida pela superfície e outra é refletida na forma de radiação infravermelha. Dessa forma, as camadas de ar mais próximas da superfície terrestre são mais quentes que as camadas de ar superiores. Isso é uma coisa boa, pois o ar mais quente é menos denso que o ar mais frio; assim o ar quente sobe e o ar frio desce, criando correntes de convecção que espalham os gases poluentes pela atmosfera.

No entanto, em determinadas épocas do ano, como o inverno, e principalmente à noite, pode acontecer o que se denomina de inversão térmica, em que uma camada de ar frio se forma abaixo da camada de ar quente. Visto que o ar frio é mais denso, os gases poluentes não se dissipam. Forma-se uma espécie de nuvem escura e venenosa próxima à superfície terrestre, uma fumaça-neblina que contém altas concentrações de gases poluentes e partículas sólidas.

Essa nuvem foi chamada de smog pela primeira vez em 1911 pelo Dr. Harold de Voeux, quando esse fenômeno ocorreu em Londres, na Inglaterra, e resultou na morte de 1150 pessoas. Esse termo é uma junção de duas palavras inglesas, smoke, que significa “fumaça”, e fog­, que é “neblina”.

Um dos tipos de smog é o fotoquímico, ele ocorre em cidades muito populosas, onde as atividades humanas lançam na atmosfera vários desses gases poluentes. Os principais gases lançados na atmosfera que causam o smog são os óxidos de nitrogênio, NO e NO2. Eles são formados nos grandes centros metropolitanos, onde é intenso o tráfego de veículos, sendo produzidos na combustão em motores de combustão interna.

Além disso, esses gases se interagem e geram outros poluentes secundários que agravam ainda mais o problema do smog. O principal gás secundário produzido é o ozônio, O3.

O NO2 eliminado pelos canos de escapamento dos veículos reage com o oxigênio do ar, formando o ozônio, conforme a reação representada abaixo:

NO2  + O2 → NO  + O3

O ozônio é um gás tóxico que decompõe substâncias orgânicas encontradas no plástico, fibras têxteis, borrachas, tintas etc. Na região da troposfera, o ozônio também é produzido pela reação entre óxidos de nitrogênio e hidrocarbonetos, sob ação da luz. As reações que ocorrem sob ação da luz são chamadas de fotoquímicas, daí, esse ser um smog fotoquímico.

Na camada da troposfera, o ozônio funciona como um gás-estufa, agravando o problema do aquecimento global.

Outros gases que são formados no smog fotoquímico são: H2O2, CH3CO2NO e o HNO3.

Todos esses poluentes causam principalmente problemas para o aparelho respiratório do homem, causando irritações nasais, na garganta e nos olhos, e levando a graves problemas de saúde.

Em 07 de agosto de 2010, em Moscou, moradores ficaram mascarados para proteger as suas vias respiratórias contra o teor de monóxido de carbono no ar2
Em 07 de agosto de 2010, em Moscou, moradores ficaram mascarados para proteger as suas vias respiratórias contra o teor de monóxido de carbono no ar2

Além disso, o smog atrapalha a visibilidade, dificultando o tráfego de automóveis, como mostra a imagem abaixo de uma ponte em Moscou, Rússia, no dia 07 de agosto de 2010.

Smog em uma ponte em Moscou, Rússia3
Smog em uma ponte em Moscou, Rússia3

Créditos Editoriais:

¹ Hung Chung Chih / Shutterstock.com;

² Dmitry Berkut / Shutterstock.com

³ vicspacewalker / Shutterstock.com


Por Jennifer Rocha Vargas Fogaça
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