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Cadeia alimentar

Por: Mariana Araguaia A lagarta é um animal herbívoro, portanto é um consumidor primário

A lagarta é um animal herbívoro, portanto é um consumidor primário

A cadeia alimentar representa uma série linear de seres vivos na qual a energia flui a partir de organismos autotróficos, tais como os vegetais, por meio da fotossíntese ou quimiossíntese. Esses são capazes de produzir energia a partir de fontes inorgânicas, e por tal motivo, são denominados “produtores”. Em cadeias alimentares, o primeiro componente deve ser necessariamente um produtor.

Um exemplo genérico de cadeia alimentar é o que está representado a seguir, com as setas representando o fluxo de energia:

VEGETAL > LAGARTA > PÁSSARO > ANFÍBIO > URUBU > FUNGOS E BACTÉRIAS

Nota-se neste esquema que há organismos de níveis taxonômicos distintos, executando funções específicas. Organismos que se alimentam de produtores, ou que se alimentam de animais que têm como alimento indivíduos produtores; são classificados como consumidores (no exemplo em questão, representados pela lagarta, pássaro, anfíbio e urubu).

Consumidores podem ser primários quando têm uma dieta herbívora; secundários, quando se alimentam de herbívoros; e terciários quando têm carnívoros em sua dieta, e assim sucessivamente. Na cadeia alimentar representada aqui, o urubu desempenha o papel de consumidor quaternário. Esse animal se alimenta principalmente de matéria orgânica e/ou partes mortas de organismos, e por isso é considerado, quanto à sua dieta, um detritívoro. Entretanto, esse mesmo animal pode capturar e consumir, por exemplo, um rato herbívoro. Neste caso em questão, ele é considerado um consumidor secundário.

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Ao fim deste sistema, temos os decompositores, representados por fungos e bactérias. Tais organismos vivos decompõem a matéria orgânica resultante dos restos mortais e resíduos dos componentes da cadeia alimentar, reciclando e devolvendo ao ambiente os elementos constituintes de seu alimento.

Importante:

Na realidade, o que acontece na natureza é um pouco mais complexo do que a forma com que a cadeia alimentar apresenta. Isso porque uma única espécie é capaz de ser alimento de várias outras populações, e não somente de uma. Assim, não se trata mais de uma série linear, e sim de uma rede, na qual diversas espécies se relacionam.

A essa rede, damos o nome de teia alimentar. De forma simplificada, podemos dizer que teia alimentar é o conjunto de duas ou mais cadeias alimentares que interagem entre si:


Aproveite para conferir a nossa videoaula sobre o assunto:

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