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Cetáceos misticetos

Por: Flávia de Figueiredo Machado As baleias francas são um exemplo de cetáceos misticetos

As baleias francas são um exemplo de cetáceos misticetos

Os Mysticeti ou misticetos, ou ainda mistacocetos, compreendem um grupo que junto com os Odontoceti ou odontocetos, formam as duas sub-ordem dos Cetacea ou cetáceos. Essa ordem corresponde a um grupo de mamíferos aquáticos com adaptações anatômicas e fisiológicas para uma vida exclusivamente aquática. Os representantes desse grupo são conhecidos como grandes baleias ou baleias verdadeiras.

São caracterizadas pela presença de um aparato alimentar altamente diferenciado. Estas baleias não possuem dentes, e apresentam no lugar estruturas chamadas barbatanas, que consistem de placas de tecido epitelial cornificado, suspensas no céu da boca, em posição lateral, e servem para filtrar o alimento da água. Esses animais se alimentam primordialmente de organismos planctônicos, principalmente pequenos crustáceos. Algumas espécies se alimentam de cardumes de peixes.

Uma característica distintiva de alguns representantes dos misticetos, também observado em muitos odontocetos, é a produção de sons, denominado canto. Acredita-se que a emissão deste som tenha como função a comunicação, localização de objetos e a procura de alimentos. A forma com o qual é produzido varia de espécie para espécie, mas no geral, o som emitido pelos misticetos parece ser produzido por associação de movimentos da laringe com a reciclagem de ar. Algumas espécies, como a baleia jubarte, emitem cantos extremamente complexos.

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Os misticetos compreendem quatro famílias, deacordo com Berta e Sumich (1999):

Família

Espécie

Nome popular

Balaenidae

 

 

 

Eubalaena glacialis

Baleia franca do norte

 

Eubalaena australis

Baleia franca do sul

 

Balaena mysticetus

Baleia “bowhead”

Neobalaenidae

 

 

 

Caperea marginata

Baleia franca pigmeia

Eschrictiidae

 

 

 

Eschrictius robustus

Baleia cinza

Balaenopteridae

 

 

 

Megaptera novaengliae

Baleia jubarte

 

Balaenoptera acutorostrata

Baleia minke

 

Balaenoptera bonaerensis

Baleia-minke-antártica

 

Balaenoptera borealis

Baleia sei

 

Balaenoptera edeni

Baleia de Bryde

 

Balaenoptera physalus

Baleia fin

 

Balaenoptera musculus

Baleia azul