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Diferenças entre jacarés e crocodilos

Dentre as principais diferenças entre jacarés e crocodilos, destacam-se o formato do focinho, os dentes e o tamanho.

Por: Vanessa Sardinha dos Santos Observe o formato afilado do focinho do crocodilo

Observe o formato afilado do focinho do crocodilo

Muitas pessoas apresentam dificuldades para diferenciar um crocodilo de um jacaré. Esses répteis, que normalmente são encontrados próximo a ambientes aquáticos, possuem muitas características em comum. Entretanto, alguns pequenos detalhes podem ajudar na diferenciação.

Primeiramente devemos destacar que crocodilos e jacarés são de famílias diferentes. O primeiro faz parte da família Crocodilidae, que apresenta 15 espécies diferentes, enquanto os jacarés pertencem à família Alligatoridae, que possui nove espécies distintas. Em nosso país são encontrados apenas jacarés.

Para diferenciar um jacaré de um crocodilo, podemos iniciar observando o formato do focinho do animal. Os jacarés apresentam um focinho mais largo e arredondado que o dos crocodilos, que possuem essa estrutura mais afilada. Além dessa característica, os crocodilos são mais ativos que os jacarés e também maiores em comprimento. Enquanto a maior espécie de jacaré (Jacaré-açu) atinge cerca de 5,5 metros de comprimento, alguns crocodilos alcançam mais de oito metros.

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Outro ponto importante diz respeito aos dentes desses dois animais. Ao observar um crocodilo, conseguimos ver, mesmo que o animal esteja com a boca fechada, o quarto dente do maxilar inferior. Nos jacarés, no entanto, esse dente fica escondido quando o réptil não está com a boca aberta.

Os jacarés normalmente são menores que os crocodilos
Os jacarés normalmente são menores que os crocodilos

Veja um quadro representando essas diferenças:

Jacaré

Crocodilo

Família Alligatoridae

Família Crocodilidae

Focinho arredondado

Focinho afilado

Quando o animal está com a boca fechada, o quarto dente do maxilar inferior não fica exposto.

Quarto dente do maxilar inferior fica exposto mesmo quando o animal está com a boca fechada.

Geralmente menores que os crocodilos.

Geralmente maiores que jacarés.