Processos de transmissão de calor

Por Domiciano Correa Marques da Silva
A fogueira transmite calor por irradiação térmica
A fogueira transmite calor por irradiação térmica
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Nos nossos estudos sobre termologia vimos a definição de calor, que é, na verdade, energia em trânsito, ou seja, a troca de energia de um sistema para outro, quando há variação de temperatura.

Essa transferência de calor pode se estabelecer de três maneiras: por convecção, por condução e por irradiação.

Convecção

Quando colocamos um pouco de água para esquentar, parte da água que está no fundo, aquecida pelo contato com o fundo do metal quente, aumenta de volume, tornando-se menos densa e, por isso, sobe à superfície. Seu antigo lugar é então ocupado por água mais densa, ou melhor, fria.

Com isso, no interior, criam-se as chamadas correntes de convecção. A transferência de energia por convecção é uma característica dos fluidos (líquidos e gases).

Condução

Quando colocamos uma panela no fogo, percebemos que ela rapidamente se esquenta, e as demais partes se aquecem por um processo que chamamos de condução. Mas quando o cabo da panela é feito de madeira ou de plástico, quase não se esquentam, por se tratarem de condutores térmicos ruins.

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Podemos perceber isso realizando o seguinte experimento: colocamos duas colheres, uma de madeira e outra de metal, dentro de uma panela com água quente, e as deixamos ali por alguns minutos. Logo podemos tocar na parte que ficou em contato com a água e, desta forma, perceber que a colher de metal esquentou mais.

O processo de condução ocorre principalmente nos objetos sólidos.

Irradiação

A energia proveniente do Sol não é feita por convecção e nem por condução, pois no espaço há vácuo. Essa energia que chega até nós é um tipo de radiação, pois ela se propaga tanto no vácuo, quanto em meio material. A essa forma de transferência de energia damos o nome de irradiação.

Caso aproximemos a mão de um material muito quente, como por exemplo, uma lâmpada de filamento ou uma fogueira, sentimos a transferência de energia ocorrer por irradiação.

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