Impactos da produção agrícola

Os impactos da produção agrícola no meio ambiente são uma consequência da necessidade de consumo das sociedades e do avanço das técnicas produtivas.

Por Amarolina Ribeiro
A erosão do solo é mais frequente nas áreas em que a cobertura vegetal foi retirada para atividades de agricultura e pecuária
A erosão do solo é mais frequente nas áreas em que a cobertura vegetal foi retirada para atividades de agricultura e pecuária
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A agricultura surgiu da necessidade humana de deixar o nomadismo e fixar moradia. Quando seres humanos passaram a plantar e criar animais, foi possível produzir excedente e viver com mais segurança.

No entanto, desde a criação da agricultura, muita coisa mudou na arte de cultivar a terra, e não foram apenas mudanças positivas. A utilização de recursos naturais para a produção agrícola tornou-se alvo de preocupação.

A modernização das técnicas produtivas, a mecanização das etapas da produção, além do uso de insumos para aumentar a produtividade e minimizar as perdas por causas naturais, causaram significativos efeitos no meio ambiente e nos recursos naturais.

A modernização da agricultura trouxe consigo tecnologia e impactos ambientais. O uso de agrotóxicos faz parte dessa dicotomia da produção de alimentos
A modernização da agricultura trouxe consigo tecnologia e impactos ambientais. O uso de agrotóxicos faz parte dessa dicotomia da produção de alimentos

Meio Ambiente e Agropecuária

A primeira ação realizada por quem pretende plantar ou criar animais é desmatar a área a ser utilizada para a produção. A retirada da cobertura vegetal original, em muitos casos, é feita por meio de queimadas. Essa técnica ainda é muito utilizada em razão da rapidez e do baixo custo para a “limpeza” do terreno a ser cultivado. No entanto, ela é apenas a primeira de uma série de impactos ambientais que podem ser ocasionados pela atividade agrícola.

Listamos a seguir alguns dos possíveis efeitos da agropecuária sobre o meio ambiente:

  • Poluição dos solos e da água: o uso de insumos agrícolas, como adubos químicos, corretores do solo e pesticidas (os chamados agrotóxicos), contamina água e solo. Essa contaminação é intensificada quando chove ou quando a lavoura é irrigada, pois os produtos químicos escoam para os rios.

A pecuária é uma atividade do meio rural que também tem impacto sobre o meio ambiente. Grande parte da emissão de gases-estufa vem dessa atividade
A pecuária é uma atividade do meio rural que também tem impacto sobre o meio ambiente. Grande parte da emissão de gases-estufa vem dessa atividade

  • Emissão de gases do efeito estufa - Uma parcela considerável de gases do efeito estufa emitidos na atmosfera tem como origem a pecuária, levando-se em consideração desde a retirada da cobertura vegetal para a construção de pastagem, a emissão de gases pelo organismo dos animais e os que resultam do processo de decomposição de seus resíduos.

  • Erosão: causada pelo manejo inadequado dos solos e técnicas de irrigação incorretas. Quando se retira a vegetação que oferece proteção ao solo, a probabilidade do surgimento de erosões aumenta exponencialmente. Além disso, a retirada da mata ciliar para o plantio provoca o assoreamento dos rios.

  • Escassez de água potável – A agricultura é responsável pela maior parte do consumo de água potável entre todas as atividades humanas. É nessa atividade que também ocorre o maior desperdício. A água utilizada para a irrigação das lavouras é em grande parte perdida. Parte dela evapora ou escoa, indo parar em mananciais poluídos, o que a torna imprópria para o consumo.

  • Diminuição da biodiversidade - os agrotóxicos (pesticidas) utilizados para o controle de pragas nas lavouras, muitas vezes, são pulverizados por aviões e atingem as áreas vizinhas, matando, assim, espécies de animais e plantas. Além disso, o desmatamento também contribui para a diminuição da biodiversidade, uma vez que desloca animais de seu habitat natural.

Embora a necessidade de produção de alimentos e outros produtos com origem na agricultura e na pecuária tenha sido argumento para justificar os impactos ao meio ambiente, tem crescido o número de iniciativas para encontrar alternativas à questão. Propostas como as de utilização de técnicas de irrigação que economizem mais água – como o gotejamento e o reúso da água na agricultura – e o incentivo à produção de alimentos e matéria-prima por meio da agricultura orgânica, além do incentivo à utilização de fertilizantes e defensivos biológicos, têm sido desenvolvidas.

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