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Principais minérios brasileiros

Os principais minérios brasileiros são encontrados especialmente nas regiões de formação geológica antiga, como os escudos cristalinos.

Por: Amarolina Ribeiro O Brasil é um dos grandes produtores mundiais de minérios

O Brasil é um dos grandes produtores mundiais de minérios

Os principais minérios brasileiros são encontrados, em sua maioria, em áreas de escudos cristalinos (maciços antigos) e, por esse motivo, nesses locais, destaca-se a extração de minerais metálicos. Nas bacias sedimentares, são explorados, entre outros, o petróleo (que é um fóssil líquido, e não um mineral), o carvão mineral (rocha sedimentar de origem fóssil) e o calcário – mineral muito utilizado para a produção de cimento e corretivo do solo.

Minério x mineral

Mas, afinal, o que é um minério e o que é um mineral?

  • Minerais: são compostos químicos naturais formados a partir de diversos processos físico-químicos que operaram na crosta terrestre. A maior parte desses compostos ocorre no estado sólido e compõe as rochas.

  • Minério: é um mineral ou uma associação de minerais (rochas) que podem ser explorado economicamente. O minério nada mais é que um mineral que possui valor econômico.

Minérios Brasileiros

É o minério mais explorado e também o mais exportado pelo Brasil. Suas jazidas estão concentradas, sobretudo, no Quadrilátero Ferrífero, localizado em Minas Gerais; na serra dos Carajás, no Pará; e no maciço do Urucum, no Mato Grosso do Sul. A sua maior utilidade é a de ser matéria-prima para a produção do aço.

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A principal jazida de bauxita encontra-se na serra do Oriximiná, no Pará. A bauxita é o minério do qual se extrai o alumínio, muito utilizado na fabricação de eletrodomésticos, materiais elétricos e também na construção civil por ser um material inoxidável. O processo de transformação desse mineral em alumínio é muito caro e oneroso ao meio ambiente. Por isso, é tão importante a reciclagem de latinhas de alumínio. O Brasil ocupa o segundo lugar na produção mundial de bauxita e minério de ferro.

  • Manganês

As principais jazidas de manganês estão localizadas no Quadrilátero Ferrífero, em Minas Gerais, e na Serra dos Carajás, no Pará. Praticamente a metade da produção brasileira é exportada, principalmente para os Estados Unidos, Japão e Europa. O manganês é utilizado na fabricação de vários produtos químicos e de aço.

  • Nióbio

Grande parte do nióbio explorado no Brasil provém dos estados de Minas Gerais e Goiás. Esse elemento é fundamental para a fabricação de máquinas e equipamentos de alta tecnologia, como turbinas de aviões, aparelhos para diagnóstico médico, como os de ressonância magnética, e supercomputadores. O Brasil ocupa o primeiro lugar em produção de nióbio, assim como de manganês.